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  • La Grande Traversée du Vaucluse (tome 2)

    Vendredi 12 mai 13h30 tout le monde est au rendez-vous, nous partons sous des averses orageuses et arrivons à St-Saturnin-les Apt sous un soleil radieux; les dieux du VTT semblent être avec nous; petit crochet par Lauris pour stationner les voitures et récupérer Albert; installation dans les 2 mobil-homes puis dégustation de la bière à la terrasse du camping; nous avons déjà l'impression d'être un peu en vacances; nous dînerons au restaurant le St-Hubert ou nous procédons au tirage au sort des conducteurs pour chaque 1/2 étape; Gérard, Jean-Marc, Antoine, Stéphane, Michel et Frédéric seront chargés dans cet ordre de piloter la voiture, Alain, Albert et Jean-Marie auront la chance de parcourir la totalité des 3 étapes.
    Samedi 13/05. Après une bonne nuit dans des chambres confortables, un petit-déj pris en commun dans un bungalow nous partons direction St-Saturnin et les Monts du Vaucluse à travers vignes cerisiers et oliviers, nous arrivons rapidement aux premiers escarpements par de petits sentiers puis évoluons dans le massif ocrier sur de beaux singles; les couleurs, les odeurs, la végétation sont un enchantement nous sommes déjà totalement dépaysés; le balisage laisse vraiment à désirer parfois inexistant ou incohérent il ne serait pas possible de naviguer sans nos GPS; halte vers une ancienne mine ocrière désaffectée et nous quittons le massif pour entrer dans la garrigue par des chemins rocailleux qui auront raison d'un pneu à Michel; après quelques tergiversations les techniciens de m'équipe résolvent le problème et nous progressons vers les ocres du colorado provençal; quelques photos sur cette curiosité géologique et nous entamons par des pistes forestières l'ascension vers Viens petit village de pierres typique du Luberon; Gérard nous attend tout penaud en manoeuvrant il a légèrement endommagé le porte-vélo; après un bon casse-croûte, les techniciens réparent les dégâts et nous voilà repartis; il fait chaud et lourd, nous descendons par de magnifiques sentiers en balcon qui surplombent des falaises calcaires dont les abrupts sont impressionnants; nous sommes concentrés sur le pilotage et faisons quelques haltes pour admirer la splendeur des paysages; nous sommes immergés dans la forêt provençale et aussi loin que porte la vue ce ne sont que des collines boisées de chênes et de buis; après la traversée dans le noir d'un tunnel ferroviaire désaffecté nous contournons Céreste et entamons l'ascension vers Mont-Justin magnifique hameau de pierres perché sur un piton rocheux; enfin nous abordons le massif du grand Luberon par un large chemin rocailleux ; ascension rendue difficile par la fatigue, la chaleur lourde et la nature du terrain; enfin nous basculons vers Vitrolles-en-Luberon sur des sentiers à travers la forêt de pins maritimes et poursuivons jusqu'à la Bastide-des-Jourdans où l'on fera étape à l'Auberge du Cheval Blanc; nous occupons la totalité des 4 chambres mais ne bénéficions pas tous de la même literie; certains auront des grands lits, d'autres des plus petits voire des très petits; bières fraîches prises sous la tonnelle , réparations pour certains repos pour d'autres et il est déjà l'heure de l'apéro que nous reprenons sous la tonnelle; là le patron avec sa bonhomie toute méridionale vient nous annoncer le menu, ce sera flan de moules, dorade, fromage et charlotte aux fraises; ce délicieux repas fait partie des super souvenirs de ce séjour et sera aussi inoubliable que les paysages que nous avons taversés ; après une bonne nuit de sommeil le petit déjeuner est à l'image du dîner ; frais copieux excellent; le patron est aux petits soins, il nous accompagnera jusque sur le trottoir pour nous voir partir.
    Dimanche 14/05. 8h30 le ciel est bleu, il fait déjà chaud; nous rejoignons Vitrolles par la route et entamons une très longue ascension par une belle piste régulière dans les gorges calcaires au départ, puis sur les crêtes du Grand Luberon; nous profitons de points de vue panoramiques sur la Sainte-Victoire ou le Ventoux, le décor est sublime; la beauté des paysages, les odeurs, la joie de vivre ces moments de bonheur gomment la difficulté, nous sommes euphoriques et au lieu de suivre la trace, nous quittons la piste pour prendre un sentier très pentu avec des passages à 18 ou 20% qui nous mène directement au mont Mourre Nègre 1125m et sommet du Grand Luberon; la vue à 360°nous récompense de nos efforts; après quelques errements dus au mauvais balisage, nous plongeons vers le versant nord par une descente technique exigeante, la "caillasse" est omniprésente certains passages dans les pierriers se font à pied, nous rejoignons Auribeau par une monotrace en balcon, la pente est raide, éprouvante, mais le décor et le panorama sont enchanteurs; Antoine nous attend; pique-nique réparateur, petite sieste pour certains et nous repartons pour le 2eme tronçon; les premiers kilomètres nous mènent sur le plateau calcaire des Claparèdes ou Gérard perd un galet de dérailleur ; il retrouvera le galet mais pas la vis et continuera l'étape avec le VTT de Stéphane qui pilote la voiture; nous traversons les champs de lavande et observons de magnifiques Bories (cabanes de pierres sèches) puis évoluons dans des bois de chênes et de buis sur des sentiers pentus hérissés de pierres pour atteindre Sivergue magnifique hameau de pierres construit sur un éperon rocheux; petite halte photo et nous reprenons par une descente technique vers la vallée de l'Aigue Brun; les sentiers humides traversés de racines et jonchés de pierres sont entourés de hautes falaises , les buis sont couverts de mousse, l'ambiance est fraîche et le décor nous fait penser à des paysages nordiques; nous atteignons Buoux et ses spectaculaires falaises qui font le bonheur des amateurs d'escalade; remontée vers Bonnieux par des sentiers techniques, escarpés, dans un paysage redevenu méditérranéen. A Bonnieux très beau village typiquement provençal, nous faisons une halte à la terrasse d'un bistrot; Gérard trouve un magasin de vélo, celui-ci est ouvert même le dimanche après-midi et en plus il a la vis que cherchait Gérard; décidemment les dieux du VTT sont toujours avec nous; nous redémarrons par une longue ascension sur des pistes et sentiers rocailleux pour atteindre une dernière longue descente ludique mais exigeante qui nous amène à Lauris terme de notre étape; nous sommes logés dans 2 dortoirs d'un centre équestre; les pièces sont petites, l'équipement sommaire, mais cela n'entame pas la bonne humeur du groupe; après la traditionnelle bière, petit concours de pétanque pour les uns, réparations pour d'autres puis vers 20h nous avons droit à l'apéro et un copieux repas cuisiné par Mélissa et servi par Anna; leur gentillesse et leur fraîcheur nous font oublier le côté sommaire de l'hébergement;
    Lundi 15/05. Après un petit-déjeuner qui était effectivment "petit" nous repartons à travers le Petit Luberon; le ciel est d'un bleu uniforme; nous grimpons par une piste large et régulière au milieu de falaises calcaires dans un décor "pagnolesque"; les derniers hectomètres sont accidentés et franchis en portage ; arrivés au sommet du Portalas le panorama est splendide, nous avons vue sur les Alpilles, la Vallée de la Durance et la Camargue; une trace sur la ligne de crête nous amène vers une extraordianaire forêt de cèdres centenaires que nous traversons; la fraîcheur de l'ombre et le moelleux du chemin nous repose de nos efforts; nous basculons ensuite sur une descente longue, usante, technique et interminable; en bas nous avons les bras tétanisés; une succession de chemins nous amène à Oppède-le-Vieux splendide village fortifié; la curiosité, l'enthousiasme de l'équipe nous pousse à monter au sommet du village par les ruelles pavées; le point de vue méritait notre effort; quelques photos et nous rejoignons Robion où nous attend Michel et le dernier casse-croûte ; après cette pause réparatrice, nous remontons à travers la garrigue sur un tertre rocheux qui domine Cavaillon, les Vallées du Rhône et de la Durance; nous longeons le canal de Carpentras et remontons par un chemin rocailleux, pentu, long, très long sous un soleil de plomb ; nous sommes dominés par des falaises calcaires où sont accrochés quelques pins maritimes dans un paysage accidenté typiquement méridional; la fin de l'ascension moins exigeante, nous permet d'admirer de magnifiques combes abruptes ; arrivés enfin sur les hauteurs du Petit Luberon nous longeons sur des kilomètres la ligne de crête, le paysage est spectaculaire, le plaisir que nous avons à rouler dans un tel décor est immense, nous sommes comblés, fatigués, fourbus mais heureux et malgré la fatigue nous arrivons encore à nous "tirer la bourre" sur les chemins devenus plus roulants; après une succession de côtes et de descentes une dernière monotrace technique nous fait plonger sur Mérindol terme de notre périple.
    pour la petite histoire, nous n'avons pas trouvé de bar ouvert à Mérindol et avons fait les 9km supplémentaires à VTT pour rejoindre Lauris où nous nous sommes "sifflés" chacun 2 cocas en nous remémorant déjà cette belle aventure vécue entre copains qui partagent la même passion pour le VTT et le plaisir d'évoluer au cœur de cette nature qui nous émerveille toujours autant.
    La Grande Traversée du Vaucluse est probablement une des plus belle trace qui soit proposée en France; sur les 6 étapes et 330km que nous avons effectués en 2 ans il n'y a pas un kilomètre qui ne soit pas spectaculaire;
    cette région est bénie des dieux et cette année les dieux du VTT étaient avec nous.

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  • MB Race du 02/07/2016

    MB Race 2016 ou "les difficultés de rester debout de bout en bout dans la boue".
    Stéphane ayant dû renoncer pour les raisons que nous connaissons, nous étions 11 à vouloir vivre cette nouvelle aventure; il y avait Alexandre, Didier, Julien, Michel, Jean-Marc, Albert, José, Antoine, Gérard, Alain et Jean-Marie.
    le week-end avait bien commencé, nous nous sommes installés vendredi dans un petit hôtel bien tranquille avec un panorama magnifique sur les massifs alpins que nous avait dégoté Alain organisateur cette édition; après une petite bière et un sympathique repas entre potes, nous allons nous coucher pour enfin affronter le défi de notre saison.
    samedi lever 4h15, le ciel est clair, il fait doux, ça devrait bien se passer; arrivés sur la ligne de départ, nous sommes 1100 concurrents à vouloir en découdre, une musique de film catastrophe accompagne les propos du speaker qui nous annonce une très légère pluie entre 8h30 et 10h puis une amélioration.
    6h00 le départ est donné, au bout de quelques kilomètres nous avons droit à un premier gros ralentissement et gravissons la première côte en poussant le vélo puis c'est un bouchon où nous perdons 10minutes à attendre de pouvoir franchir un tronçon de chemin rendu très technique par les pluies des jours précédents; le terrain est gras, glissant, mais nous avançons.
    nous attaquons enfin la 1ere difficulté l'ascencion du col du Jaillet; il pleut légèrement, mais chacun monte à son rythme concentré sur son objectif; arrivés au sommet, surprise un énorme bouchon de concurrents nous attend, nous sommes 200 peut-être 400 à attendre de pouvoir passer un goulet d'étranglement rendu impraticable par la pluie et la boue; nous nous refroidissons, nous sommes trempés de sueur une averse orageuse nous trempera à l'extérieur; nous attendons 40minutes pour pouvoir passer; à partir de cet endroit nous avons pataugé dans des bourbiers, des marécages, des chemins inondés et des coulées de boue et avons passé notre temps à monter et descendre de nos VTT toujours en équilibre pour pouvoir avancer soit en pédalant soit en poussant le vélo; même à pied il était parfois difficile de rester debout.
    après le bourbier des rives de l'Arly 2eme ascencion 400 de D+ sur un chemin boueux mais qui nous permet cependant d'avancer puis une série de montées descentes sur un chemin transformé en patinoire boueuse où les pneus s'entourent d'une gangue de terre rendant la progression encore plus difficile et périlleuse; nous arrivons tant bien que mal à l'avant dernier ravito de Praz-sur-Arly; il n'y a plus rien à manger excepté quelques abricots frais; il faut donc repartir pour 1100 de D+ à franchir en 10 km; début de montée en pente douce sur un chemin praticable puis le pourcentage augmente, le terrain redevient boueux nous finissons sur un chemin boueux, pentu avec le vent et quelques ondées à 2050m d'altitude; la descente sur Megève sera tout aussi périlleuse que les précédentes, le passage de la ligne d'arrivée est une délivrance; mon GPS annonce 74km et 3500 de D+.
    Nous nous retrouvons enfin à notre hôtel refuge, nous savourons le plaisir d'être tous là, ensembles autour d'une bière fraîche et d'un bon repas, fatigués mais heureux d'avoir partagé et surtout d'en avoir terminé avec cette nouvelle aventure.
     

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  • Grande Traversée du Vaucluse (tome1)

    Quel week-end!!!!!! nous en avons pris plein les mirettes, traversé des forêts, des coteaux dans une région magnifique; 3 jours de bonheur à pratiquer le VTT comme on l'aime sur des parcours parfaitement balisés;
    nous étions 8 Albert, Michel, Alain, Stéphane, Antoine, Didier, Jean-Michel, Jean-Marie; Résumé :
    vendredi 16h30, nous partons sous un beau soleil vers Malaucène d'où nous partirons pour effectuer 3 étapes de la GTV (Grande Traversée du Vaucluse); arrivés à Malaucène nous nous arrêtons 5 minutes pour dire bonjour à des amis de Jean-Michel; à peine arrivés nous sommes invités à nous installer sur la terrasse pour déguster une bonne bière et les mignardises qui vont avec; bref 40 minutes plus tard nous quittons ces amis chaleureux pour rejoindre notre gîte; notre périple s'annonce sous les meilleurs auspices; au gîte des couples vont se former Antoine/Stéphane, Didier/Alain, Michel/Jean-Michel, Albert/Jean-Marie; avant d'aller nous coucher nous tirons au sort qui pilotera la voiture et sur quel tronçon; un seul chanceux pourra faire les 6 tronçons sur le VTT ce sera Jean-Marie.
    Samedi 8h30 : 1ere Etape Malaucène - Bédoin; Alain pilote la voiture et se charge d'acheter le ravito du midi, les 7 autres attaquent la GTV; d'entrée nous sommes plongés dans ce qui sera notre décor pendant ces 3 jours;

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    massif calcaire, chemins rocailleux, végétation méditerranéenne, odeurs provençales de pin et de thym mélangés et des panoramas époustouflants; dès les premiers kilomètres, les pentes sont sévères, il y a du portage les descentes sont souvent techniques et à chaque virage les panoramas sont grandioses avec des vues tantôt sur le Ventoux, tantôt sur les Monts du Vaucluse; après avoir longé une curiosité géologique "les dentelles de Montmirail" nous faisons une petite halte à Lafare, joli village de 100habitants perché sur un promontoire puis nous prolongeons sur La Roque d'Alric;

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    pour décrire ce village, il ressemble à une crèche mais grandeur nature; il ne manque rien sauf le bœuf, l'âne et les santons; casse-croûte à l'ombre des pins maritimes, Alain nous a gâtés nous repartons repus et cette fois Didier est au volant; depuis le départ le balisage est parfait, clair, visible et lisible; on voit qu'il a été fait par des VTTistes; nous traversons Le Barroux village tout aussi pittoresque que les précédents et prolongeons notre immersion dans des paysages provençaux,

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    sur des chemins techniques et rocailleux, franchissons des coteaux sur des singles de rêve et descendons pour refranchir un nouveau coteau; le soleil tape fort, à mi-parcours nous sommes déshydratés; halte à Caromb pour remplir les gourdes et nouvelle ascension sous un soleil de plomb; arrivés en haut grosse fatigue générale les premières chaleurs et la succession de côtes nous ont déshydratés; nous récupérons dans un des rares endroits ou la route coupe notre itinéraire quand pour notre plus grand bonheur nous apercevons Didier au volant de la voiture; à peine arrêté, nous engloutissons les 3 dernières bouteilles d'eau qui étaient dans le coffre; nous repartons revigorés pour cette fois traverser des terres d'ocres qui vont de l'orange au "lie de vin"

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    et roulons subitement sur du sable; premiers contreforts du Ventoux, nous contournons Bédoin et plongeons sur notre Hôtel "La Garance" chambres très confortables, les couples restent les mêmes; après la dégustation d'une bonne bière ,

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    nous attendons autour de la piscine l'heure de déguster l'apéritif offert par la patronne; diner au resto à côté de l'hôtel ou le patron nous expliquera qu'il ne comprend pas que le parcours de demain nous fasse passer par la piste parce que par la piste ça roule sur la caillasse, ç'est droit, ça tourne, il y a de très beaux panoramas tandis que par les singles ça tourne, il y a de la caillasse et des beaux panoramas (cherchez la différence).
    2eme étape Bédoin - Sault
    petites réparations avant de partir, la caillasse à provoqué quelques dégâts (pneus, dérailleur) mais les techniciens de l'équipe remédient à tout ça; Jean-Michel se charge de piloter la voiture et d'acheter le ravito, nous partons pour le 1er tronçon à l'assaut de Chalet-Reynard; comme nous nous y attendions, ça monte en esses, sur un chemin tantôt roulant tantôt caillouteux, mais sans grande difficulté hors mis les 1200m de D+ sur 17km ; le point de vue est magnifique et permanent et Bédoin nous apparaît de plus de plus petit;

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    nous arrivons à Chalet-Reynard pour un casse-croûte bien mérité; Jean-Michel nous a également gâtés, après notre effort nous apprécions cette pause malheureusement perturbée par le bruit intempestif de moteurs de Porsches, Ferraris, Audi R8 et de motos tout aussi puissantes conduites par de riches et dangereux imbéciles qui pavanent au volant de leurs bolides au mépris de centaines de cyclistes venus s'essayer sur les pentes du Mont-Ventoux;
    l'après-midi, Michel à notre grand regret doit nous quitter Stéphane prend le volant sans avoir avant cela grimpé à VTT jusqu'au sommet du Ventoux puis raccompagné Michel à Malaucène; quant à nous nous reprenons notre périple sur le versant nord; après une bonne descente ce sera une longue ascension puis de grandes descentes en esses sur des singles en balcon, techniques et ludiques dans un paysage boisé, toujours aussi rocailleux, sauvage et grandiose ou Jean-Michel apercevra un chamois, pour finir par une extraordinaire longue descente sur un single en direction d'Aurel; un grand moment de notre week-end; arrivés à Aurel à 6km de l'arrivée Didier casse sa roue libre; heureusement nous sommes presque arrivés et Stéphane pourra venir le récupérer; nous rentrons sur Sault sur un magnifique plateau boisé et plongeons sur notre "Hôtel d'Albion"; sympathique établissement confortable, et accueillant ; Michel n'étant plus là, les couples se disloquent, Albert se retrouve avec Jean-Michel et Jean-Marie célibataire; avant la pluie, petite visite de ce joli village provençal, puis apéro et dîner savoureux et copieux ; après une bonne nuit nous terminerons notre périple. Didier privé de son VTT testera le Cannondale d'Antoine et le Canyon d'Albert.
    3eme étape Sault - Saint-Saturnin-les-Apt; il fait 9°, le vent est glacial nous avons 3 ou 4 couches de vêtements sauf Albert en polo manche courte; Antoine pilote la voiture et assure l'intendance pour le repas de midi;
    après quelques kilomètres dans la vallée, nous abordons la vallée de la Nesque par un couloir étroit entre les falaises calcaires; des singles techniques et abrupts nous amènent sur le haut des Monts Vaucluse d'où nous avons une vue magnifique sur les gorges; des descentes techniques et remontées rocailleuses franchies très souvent en portage nous amènent à St-Hubert sur un plateau où nous attendent des singles roulants au milieu de bois de chênes, "la caillasse" se fait plus rare mais nous sommes plus exposés au vent et cherchons un endroit abrité pour casse-croûter; en bon gestionnaire Antoine a acheté juste ce dont on avait besoin pour nous sustenter; la pluie menace, le vent est glacial, nous empilons les couches et sortons les K-way;

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    Albert sera au volant; à peine partis il faut déjà se déshabiller le ciel s'est dégagé; avec le vent dans le dos nous traversons des champs de lavande à perte de vue; premier arrêt pour visiter une "borie" (hutte de pierre sèches), puis nous abordons une première longue descente sur une piste monotrace; second arrêt pour découvrir un "aiguier" (réservoir d'eau en pierre) et poursuite de la descente; un vrai bonheur, quelques passages techniques mais on se fait vraiment plaisir; après une longue remontée nous abordons une seconde longue descente, raide, technique et nous savourons les derniers moments de plaisir que nous procure le VTT. nous plongeons sur St-Saturnin les Apt terme de notre aventure;

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    Olivier nous rapatriera sur Malaucène, dans la voiture nous nous rappelons les super moments que nous venons de vivre et faisons déjà des projets pour 2017; nous venons de vivre une belle aventure, un grand moment de VTT et d'amitié autour de notre passion; je ne souhaite qu'une seule chose que cela dure encore longtemps.(fin du tome1)

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